Saturday, November 5, 2011

Between Shades of Grey by Ruta Sepetys Review

I  will  say  this  now:  I  feel  uncomfortable  with  the  constant  comparisons  between  the  Russian  Communists  and  Hitler's  Regime  and  the  Holocaust.  I  am  writing  a  Holocaust  novel  about  the  Nazi  persecution of  homosexuals  which  may  or  may  not  have  some  Russian  soldiers  in  it  and  what  they  did  to  the  "liberated"  men  with  the  pink  triangles.  Though  they  took  place  in  the  same  time  period,  I  feel  those  are  two  mainly  different  topic.  Stalin  persecuted  people  before  Hitler  did,  when  Hitler  did,  and  after  Hitler  did.  And  I  feel  the  whole  "so  many  people  know  about  Hitler  but  so  little  people  know  about  Stalin"  thing  is  also  wrong.  Both  were  horrible  and  both  need  to  be  learned  about.  The  whole  point  of  this  book  and  books  such  as  The  Devil's  Arithmetic  (both  of  which  are  very  different)  have  the  same  meaning:  Remember.  Why  do  we  still  learn  about  the  Salem  witch  trials  (also  very  different)?  Because  we  want  to  remember  what  horrible  things  happened  to  these  people  and  try  to  not  repeat  it.  Both  need  to  be  remembered  and  both  are  very  important. I've  met  an  Auschwitz  survivor  and  he's  greatly  concerned  about  what's  happening  in  our  world  today,  even  our  country  (to  my  international  readers:  I  live  in  the  U.S.A.).  He  was  concerned  about  the  recent  suicides  of  bullied  youth.  I  don't  believe  we  should  do  the  big  "oh  everyone  knows  about  this  horrible  thing  but  not  this  horrible  thing".  That's  like  saying  it's  not  a  horrible  thing.  I've  said  it,  so  I'm back  to  this  novel.
Lina  is  a  fifteen  year  old  girl  living  in  Lithuania  in  1941.  She's  a  talented  artist  and  would  have  soon  been  heading  to  an  art  school.  One  night,  close  to  it,  she  and  what  remains  of  her  family  (her father  has  already  been  taken)  are  taken  by  the  Communist  soldiers  that  had  moved  into  her  country.  She  and  her  family  were  on  the  list  of  those  deemed  as  being  a  threat  to  the  Communists.  She's  put  in  a  truck  with  these  other  "anti-Communists"  and  she  begins  a  journey  taking  her  from  her  home,  to  a  labor  camp  in  Russia  where  she's  forced  to  pick  beets.
The  characters  were  usually  never  flat.  They  all  had  some  personality  and  were  all  memorable.  These  were  human  characters  doing  what  people  like  us  would  do  in  this  kind  of  situation.  Some  would  give  up  and  some  would  fight.  Some  would  give  in  more  quickly  than  others.  And  some  would  try  to  tell  someone  in  ways  that  usually  never  seemed   like  how  we'd  get  out  messages.  What  happened  to  these  characters  and  what  they  felt  also  were  realistic.  When  Lina  saw  her  father  for  the  last  time  she  acted  like  we  all  most  likely  would:  She  was  heartbroken.  Her  mother  was  also  extremely  realistic  when  she  tried  to  fight  to  keep  her  children  alive.  It  was  also  accurately portrayed  about  what  happened  to  people  under  these  conditions  such  as  how  Lina  hadn't  gotten  her  period  in  months  (she  wasn't  pregnant).  
From  what  I  know  about  Stalin's  labor  camps  and  his  reigns,  it's  all  accurate. Women  and  children  were  sent  to  labor  farms  and  men  (although  some  old  men)  to  prisons.  Knowing  someone's  death  if  you  weren't  with  them  was  also  hard  to  truly  figure  out  because  it  could  come  from  a  rumor.  The  labor  camps  were  harsh  and  the  people  there  acted  like  people  there.  Even  Lithuania  was  portrayed  as  it  actually  was.
Reading  this  story  was  at  times  very  hard  for  me.  It  was  a  painful  story  and  I  wasn't  sure  of  whether  or  not  Lina  would  survive  (despite  what  the  description  says).  What  she  did  to  get  the  message  to  her  father  was  very  serious  when  it  came  to  her  being  sure  he'd  get  it.  I  wondered  why  she  wanted  to  survive  so  much.  Looking  back  years  later  as  a  survivor  of  this  must  be  extremely  painful.  Imagine  surviving  this  and  than  having  the  Soviets  force  you  to  not  speak  about  what  happened  is  awful.
But  there  is  hope.
Some  Soviets  did  help  those  in  the  labor  camps.
Some  people  did  survive.
We  have  the  art  of  what  was  left  behind  by  those  in  the  camps.
The  Soviet  Union  has  been  destroyed.
Survivors  may  now  speak  up.
In  between  light  and  black  there  are  shades  of  grey.  Love,  hope,  and  the  wonders  of  humanity  will  shine  through  those  shades.
And  I  won't  be  able  to  forget  what  happened.  I'll  do  what  this  book  wanted  me  to  do:  Remember.
5  stars. 

No comments:

Post a Comment