Friday, January 6, 2012

I, Pierre Seel, Deported Homosexual by Pierre Seel Review

Pierre  Seel  was  the  only  openly  French  man  who  spoke  about  his  deportation  by  the  Nazis  for  being  homosexual.  He  died  in  2005  of  cancer,  having  lived  the  last  of  his  life  fighting  for  the  recognition  of  homosexuals  as  victims  of  the  Nazis.
I've  been  waiting  a  long  time  to  read  this  book  after  countless  study  time  of  the Nazi  deportation  of  homosexuals  and  seeing  Seel  in  Paragraph  175.  I  bought  this  on  iTunes  for  $10,  and  the  ebook  barely  disappointed  (however  there  were  some  typos  and  I  couldn't  read  Seel's  file  at  the  end  because  of  it  being  on  my  iPod  Touch).
In  the  beginning  we  get  to  know  Seel's  views  on  homosexuality  (he  was  pro-gay),  his  life  before  deportation,  about  himself  and  his  family.  I  slowly  learned  things  that  many  people  feel  doesn't  truly  matter  about  Seel  (his  love  for  chocolate  eclairs,  for  example).  We  don't  get  to  know  as  much  about  his  friends  or  family,  mainly  because  he  isn't  his  friends  or  family.  He  suppressed  his  memory,  so  we  will  never  get  to  know  everything  about  him  from  this  book. But  even  with  a  lack  of  information,  we  learn  to  understand  Seel  and  feel  his  suffering.
Seel  brings  you  into  the  society  he  lived  in,  extremely  homophobic  and  misogynistic  (when  he  looks  back  at  how  the  women  were  treated,  you  understand  the  puritan  thinking  of  sex  and  how  the  Nazis  "valued"  women,  which  he  wrote  very  interestingly. He  is  just  as  bitter  to  be  at  a  Lesbenborn  as  the  walking  Norwegian  wombs.).  Some  French  words  are  never  explained  and  you'll  have  to  know  a  bit  of  history,  but  it  was  very  alive  in  my  head.  We  learn   what  happened  when  the  Nazis  came  to  Alsace,  when  he  was  arrested.  Seel  had  trouble  reconciling  with  his  rape,  done  by  a  ruler.  In  Paragraph  175  he  said,  "My  ass  still  bleeds  to  this  day!"  When  he  was  arrested  and  sent  to  the  Alsace  camps,  I  saw  how  Seel  tried  to  stay  alive.  Life  became  meaningless  to  him,  he  just  wanted  food.  He  described  himself  multiple  times  as a  "ghost",  both  during  his  time  in  the  camps  and  after  he  left.  We  learn  about  the  camps  he  stayed  in  and  the  awful  people  like  Karl  Buck  who  worked  in  them.  Though  he  didn't  remember  everything,  Seel  got  out  as  much  as  he  could. Like  many  homosexual  Holocaust  survivors,  he  was  an  outsider  to  the  other  prisoners.  At  multiple  times  I  was  almost  crying,  especially  when  Jo  was  recounted.
Jo.  That  is  the  name  of  the  only  man  Pierre  Seel  ever  truly  loved  in  the  M/M  way.  Jo  wanted  a  true  relationship  back  when  being  gay  mainly  consisted  of  anonymous  sex  on  cruising grounds  or  hiring  rent  boys.  They  both  developed  a  thinly  described  relationship,  showing  us  how  Seel  truly  lost  many  memories  of  Jo.  Seel  recounts  being  in  other  relationships,  but  he  felt  like  he  was  cheating  on  Jo,  or  that  he'd  never  have  what  he  had  with  Jo.  Jo  was  the  ghost  that  hung  in  Seel's  life,  a  ghost  he  never  had  to  be  reminded  of.  Seel  missed  Jo  throughout  his  life  and  I  could  feel  his  pain,  a  pain  I  believe  never  truly  left  him.  He  and  Jo  may  have  been  enjoying  themselves  behind  fabric  in  a  textile  factory,  somewhere  many  people  wouldn't  want  to  be  making  out/doing  it  (though  it  is  never  elaborated  what  exactly  they  did  back  there,  I  have  no  idea  whether  it  was  sex  or  just  kissing).  Yet  Seel  would  have  given  anything  to  have  been  behind  that  fabric  again  with  Jo,  showing  how  deep  Jo  really  was  to  him.
Seel's  relationship  with  his  mother  is  just  as  heartbreaking  and  close.  Many  people  would  have  called  him  a  "Mama's  Boy"  or  "Sissy"  (not  to  mention  something  along  the  lines  of  "Faggot").  But  Seel  had  such  a  close  bond  it  makes  me  want  to  slap  anyone  who  calls  another  boy  a  "Mama's  Boy".  Seel  told  his  mother  all  that  happened  to  him,  and  she  was  the  first  person  he  truly  trusted  with  his  secrets.  He'd  been  outed  in  such  a  horrible  way  that  he'd  feared  telling  her.  Yet  his  mother  accepted  him,  unlike  many  other  people  he  knew.  When  his  mother  died  I  knew  another  part  of  Seel's  soul  was  lost.
That  being  said,  Seel  began  another  downwards  spiral  into  depression.  He  tried  marrying  and  having  a  family,  but  the  patriarchal  norm  (obviously)  did  not  help  him.  He  still  wished  to  be  with  men,  but  with  prejudice  and  what  happened  to  Jo,  it  was  hopeless.  He  had  trouble  connecting  with  others,  bringing  his  entire  family  down  his  spiral  with  them.  Thus  when  they  tried  to  get  up  again,  he  went  down  even  more.  His  masculinity  was  threatened  and  he  always  feared  people  knowing  he was  gay.  Seel  tried  staying  with  his  wife,  tried  to  be  the  provider  of  bread,  but  failed.  You  watch  as  the  strings  sewed  between he  and  his  wife  by  marriage  slowly  unravel,  leaving  only  pain.  Seel  tried  loving  his  children,  but  he  had  trouble  connecting  with  his  daughter  and  feared  showing  love  to  his  sons  would  be  seen  the  wrong  way.  Seel  was  a  shell  of  a  man  for  so  long,  a  walking  ghost.  At  one  time  he  nearly  went  insane,  at  other  times  he  learned  drugs  couldn't  help  him.
It  was  very  hard  for  Seel  to  receive  recognition  of  him  and  the  many  others  who  suffered  from  Nazi  and  the  worlds  homophobia.  It  took  him  years  to  be  recognized,  and  years  for  people  to  slowly  realize  homosexuals  were  victims  of  the  Nazis.  I  truly  understood  his  passion,  the  new  meaning  to  his  life.  He  fought  hard,  and  I  wish  he  were  still  alive  today.  Goodbye  Pierre  Seel,  I  will  try  to  further  your  mission. You  fought  hard,  even  though  you  never  truly  recovered  from  what  happened.  You  introduced  me  to  your  world  and  your  life,  which  included  so  many  things  I  can't  put  them  all  in  this  review.  Unlike  many  autobiographies,  yours  is  not  what  I'd  immediately  call  "life-changing"  or  "inspirational"  (though  it  is  life-changing  and  inspirational).  The  writing  is  very  cold,  and  we  get  to  know  how  you,  Pierre  Seel,  were.  There's  no  changing  the  past,  so  I  can  never  stop  what  happened  to  you  and  Jo.  Though  this  wasn't  the  emotional,  "go  change  the  world"  autobiography,  I  know  you  want  to  do  something  great.  When  you  got  this  published  and  continued  on  helping  the  Nazi  victims  because  of  their  homosexuality,  you  lifted  a  great  pain  off  your  chest.  You  have  changed  the  world  forever  and  you  have  inspired  you.  But  I  also  see  this  was  written  for  you  to  reconcile  with  what  happened  to  you,  not  only  for  all  the  readers.  I  wish  you  to  rest  in  peace  with  Jo.  You,  Pierre  Seel,  are  a  hero.  I  will  help  make  sure  you  are  remembered.
I  could  not  recommend  this  book  more.  There  are  many  things  I  believe  you  should  read  for  yourself  and  share.  This  will  make  you  rethink  life  and  what  happens  in  it.  It  makes  you  realize  we  need  eradicate  the  homophobic,  patriarchal  thinking  of  groups  like  the  Nazis,  in  modern  terms  Westboro  Baptist  Church.  I  recommend  this  for  anyone  wishing  to  study  more  in  depth  about  the  Holocaust,  the  times  when  Seel  was  alive,  LGBT  history,  everyone  with  an  open  mind.  This  is  obviously  five  stars.
Thank  you  for  changing  my  life  forever,  Pierre  Seel.  I  won't  forget  you.

No comments:

Post a Comment