Thursday, December 1, 2011

Things Not Seen by Andrew Clements Review

Andrew  Clements  middle  grade  novels  rule,  so  I  decided  I  should  read  this.  I'm  glad  I  did.

Loner  teens  in  middle  or  high  school  commonly  comment  that  they  feel  invisible.  Clements  took  the  story  of  an  average  fifteen  year  old  guy,  Bobby  Phillips,  who  feels  that  way  even  though  he  has  a  small  social  group,  and  one  day  wakes  up  invisible.  He  doesn't  know  what  to  do,  so  his  Dad  instantly  theorizes.  But  since  he's  invisible  he  can't  do  regular  stuff  he  normally  does,  like  go  to  school  or  even  put  on  clothes  (oh  my  gosh,  an  invisible  naked  guy  running  around  Chicago,  everybody  run!).  He  hates  as  the  book  goes  on  getting  used  to  being  invisible  and  fears  he'll  never  again  be  normal.  If  he's  invisible  forever  then  he'll  never  get  his  own  life,  his  parents  will  do  everything  for  him.  He  just  wants  to  be  free,  even  though  invisibility  offers  you  some  freedom.  He  adjusts  to  his  invisibility,  and  is  able  to  make  a  friend,  a  blind  girl  named  Alicia.  Alicia  has  few  friends  and  hates  being  blind.  She  just  wants  it  to  be  the  way  it  was  two  years  before  when  she  could  see,  the  doctors  saying  she  can't  be  cured.
Bobby  is  a  truly  normal  person..  It's  like  you  could  walk  into  a  high  school  and  see  him  hanging  out  with  his  friends  and playing  trumpet.  He  doesn't  like  being  naked,  honestly  hates  it.  He  also  hates  just  being  invisible,  his  life  being  pretty  much  gone.  He  likes  being  Alicia's  friend,  she's  the  only  person  he  feels  comfortable  being  with  anymore.
Alicia  may  be  blind,  but  that  doesn't  stop  her  from  trying  to  live  a  normal  life.  She  hates  how  everyone  sees  her  as  needing  special  attention  just  for  being  blind.  There  was  a  scene  where  she  and  (invisible)  Bobby  walk  into  a  Starbucks  and  the  line  at  the  register  moves  to  let  her  through.  It's  also  described  her  white  cane  is  like  a  magic  wand  that  makes  everyone  feel  sorry  for  her.  She  finally  makes  her  second  true  friend  in  Bobby  (let  me  rephrase:  Alicia  has  two  friends,  only  two  friends.).  She  hates  that  her  mom  left  her  job  to  help  her.  She  remains  strong  even  though  she's  blind.  Clements  doesn't  sugarcoat  anything,  this  is  spot  on  to  how  blind  people  often  feel.
One  touching  scene  was  when  Bobby  and  Alicia  were  at  the Sears  HQ  and  Alicia  was  pretending  to  get  a  job  there.  Bobby  sees  and  learns  how  Alicia  felt,  that  she  has  her  own  life  and  wants  to  be  able  to  get  a  job,  then  she  truly  learned  she  could  get  one,  Alicia  having  a  new  hope.  Blind  people  aren't  just  blind,  they're  also  people.
The  side  characters  like  Bobby's  parents  are  all  very  realistic.  It's  like  you  could  walk  to  your  neighbors  and  your neighbors  would  be  them.
The  science  is  amazingly  accurate  and  seems  very  possible.  Unlike  most  YA  books  who  either  have  no  science  behind  what  happened  or  incorrect  science  or  correct  science  but  lacking  other  parts  necessary  to  be  truly  accurate.  What  if  people  really  could  become  invisible  like  it  was  described  in  this  book?
It  also  answers  real  life  questions  such  as  what  it  would  like  to  be  blind  or  invisible.  Clements  makes  it  real,  like  people  become  invisible  every  day.  It  really  wouldn't  be  fun,  and  you'd  probably  become  a  lab  rat  who'd  help  perfect  making  people  invisible.  What  if  people  could  become  invisible?  Invisible  criminals,  police, soldiers,  it'd  be  1984!  Clements  made  a  good  point  on  that.
I  had  a  few  problems  with  some  of  the  book's  incorrect  grammar,  but  there  was  few,  so  otherwise  it  was  a  good  book.  It's  definitely  worth  five  stars.
I'm  glad  there  are  YA  books  like  this  that  help  people  really  see  a  strong,  blind  girl  as  she  really  is.  Being  blind  is  hard  and  I'm  glad  people  can  read  about  how  they  really  struggle.

No comments:

Post a Comment