Friday, August 5, 2011

Wither by Lauren Destefano Review


So,  I  went  on  a  couple  hour  reading  haul  to  finish  this  and  for  fair  warning,  this  review  might  sound  kind  of  weird  at  times,  I'm  confused  on  what  to  think  of  this  book.  This  is  probably  going  to  be  more  of  a  rant  than  the  awful  Marked,  which  is  saying  a  whole  heck  of  a  lot.
Summary:
In  the  future  a  science  experiment  to  help  people  have  perfect  babies  goes  horribly  wrong  and  everyone  dies  at  a  certain  age.  Women  die  at  age  20  and  men  at  age  25.  Thee  are  two  groups,  the  pro-naturalist  group  that  believe  humans  shouldn't  have any  more  kids  and  humanity  should  just  become  extinct  and  those  who  believe  human  life  should  still  go  on.  Basically  they're  like  pro-life  and  pro-choice.  Girls  are  kidnapped  and  either  murdered,  sold  as  whores,  or  married  off  to  rich  people  as  brides.  Rhine  is  kidnapped  from  her  twin  brother  of  whom  she  wishes  to  escape  back  to.  She's  taken  to  a  huge  mansion  that  sounded  pretty  nice  and  basically given  everything  she  could  ever  want  on  a  silver  platter.

So,  I  guess  I'll  start  numbering.

1.  Is  this  a  feminist  novel?  This  question  racked  my  brain.  After  debating  and  debating  I  finally decided  that  it  is  NOT  a  feminist  work,  but  it's  way  better  than  Twilight.
2.  The  Treatment  of  Women.  The  treatment  of  women  by  the  Gatherers  was  unexplained.  If  having  kids  is  so  important  than  shouldn't  women  be  at  least  be  sadistically  raped  (although  that  is  horrible)  in  hope  of  insemination?  And  killing  them  for  no  reason?  Wouldn't  they  also  be  killing  men  and  orphans  because  they  waste  space  and  food?  In the  real  world  even  the  biggest  misogynists  had  reasons  for  killing  women,  such  as  in  the  Taliban  if  a  woman  broke  some  act  of  faith  in  Islam  like  talking  to  the  opposite  sex  who  wasn't  her  son  or  husband  then  they  were  killed.  It  was  and  is  horrible  and  I  do  not  support  it,  but  even  they  wouldn't  kill  women  for  no  reason!  So  why  not  just  kill  everyone  instead  of  just  women?  It  would  help!  So  I  was  left  feeling  unsatisfied  by  that.  
The  prostitution?  Well  only  a  few people  could  probably  afford  the  brothel  price,  anyway  if  it's  costy.  Another  real  life  tidbit:  In  countries  where  there  is  sex  selection  abortion  and  there  are  less  female  prostitutes,  male  prostitution  has  increased!  But  in  Destefano's  world  females  become  whores  and  guys  don't  become  rent  boys!  Say  what?  I  mean  they  could  still  get  good  business  off  of  them.  Even  though  homosexuality  is  banned  in  Saudi  Arabia  they  have  prostitution  rings  stuffed  to  the  brim  with  men!  And  because  of  sex  tourism  their  pimps  are  getting  cash!  So  this  novel  failed  at  moving  along  with  the  real  world. . .  Sadly,  prostituton  of  men  exists  and  it  saddens  me,  most  novels  don't  have  it.  A  thing  to  know  while  I  review  certain  books:  I  am  also  heavily  into  male  rights.  I  hate  it  when  men  are  raped  by  both  men  and  women  or  when  they  are  abused  by  their  husband  or  wife.  Sadly  due  to  gender  roles  placed  on  men  and  women  it'd  be  unlikely  for  men  to  get  justice  because  society  is  used  to  men  abusng  women  or  men  raping  women.  Sad.      
And  forced  marriage  is  just  sad. . . .  But  it's  real,  and  the  truth  is  it  usually  isn't  that  great,  I'm  hoping  she  isn't  getting  some  girls  hopes  up  because  she  may  have  glamourized  it.
3.  The  Wedding.  I  don't  understand  why  the  wedding  had  to  be  formal,  yes  in  the  world   some  girls  are  wed  rather  formally  when  they're  forced  to  do  so,  but  this  was  definitely  glamourized.  In  ancient  Greece  there  was  no  formal  event,  instead  a  man  and  woman  agreed to  call  each  other  there  husband  and  wife  respectedly  and  live  together  doing  what  spouses  do.  That  would  have  been  a  lot  better  because  you  wouldn't  have  all  the  "nice"  stuff.
4.  The  Sex.  Once  again  I  am  going  to  be  talking  about  the  book's  sex  as  I  did  with  another  awful  book  of  which  I  will  not  name  twice.  So  Linden  has  sex  with  Cecily  who  gets  pregnant  and  bears  him  a  son  a  month  early  (eight  months  pregnant).  So  people  were  mad  that  a  twenty-one  year  old  inseminated  a  thirteen  year  old,  someone  even  called  him  a  pedophile.  Here  is  the  real  world,  in  countries  like  Africa  and  India  children  are  wed  very  young  and  forced  to  give  birth  very  young,  causing  serious  health  effects.  Most  are  younger  than  thirteen  while  their  husbands  are  older?  But  if  that's  a  "oh  yeah, I  knew  that"  answer,  here's  one  that  might  surprise  you.  I'm  sure  you  love  Shakspeare,  clearly  you  were  in  love  with  Romeo  and  Juliet.  In  it,  Paris  is  at  least  twenty-five  years  old and  he  is  in  love  and  wishes  to  wed  Juliet  who's  only  thirteen  (her  father  asks  him  to  wait  two  years,  though  so  that  she  can  mature).  But  everyone  loves  the  play!  While  there's  your  answer  since  know  one  ever  calls  Paris  a  pedophile.  
I  wondered  why  he  never had  sex  with  Rhine.  Sure  she  may  say  no,  but  eventually  he  was  probably  going  to  have  to  inseminate  her,  it's  just  what  would  happen.
5.  The  Gender  Roles.  All  the  girls  are  feminine,  all  the  guys  are  masculine,  enough  said.
6.  The  Escape.  Some  people  complained  that  Rhine  always  talked  about  escaping  but  didn't  until  the  last  few  pages  of  the  book.  I  however  understand  it  could  take a  while,  I  mean  she  clearly  wanted  to  because she  ran  into  a  level  three  hurricane!
7.  I  Am  Bringing  In  My  Darwin  Fish!

His  name  is  Fred.


So  this  book  was  unscientific. . . .  It  broke  the  laws  of  Darwinian  science!  (So  yeah,  if  it  isn't  actually  scientific  and  it's  a  sci-fi  novel,  me  and  Fred  aren't  the  happiest  evolved  beings  in  the  world. . .)  So  basically  the  human  race  tried  to  stop  natural  evolution  (it's  a  copy  of  The  Barcode  Tattoo,  also),  which  people  should  realize  is  bad!  Sure  we  may  find  ways  to  speed  up  natural  evolution  so  that  Fred  can  have  more  friends,  but  trying  to  just  stop  it  isn't  getting  us  anywhere.  That  is  why  everyone  is  a  ticking  time  bomb!  Also  she  broke  one  of   Darwin's  laws  of  sex!  Darwin  explained  why  women  usually  live  longer  than  men,  mainly  because  a  lot  of  men  are  soldiers  or  other  "manly"  stuff,  but  it  can  also  be  because  of  health  or  other  stuff.  This  is  one  of  the  reasons  why  in  history  there  were  more  female  widows  then  there  were  male  widows  (although  men  weren't  considered  widows).  So  wouldn't  women  live  to  be  twenty-five  rather  than  men?  If  the  perfect  babies  were  so  based  on  science  then  why  did  it  break  such  a  basic  scientific  law?  I  was  really  mad  at  that  because  I  am  a  science  nerd.  Fred  is  still  sad  from  reading  that,  his  highly  evolved  heart  is  breaking  and  that  isn't  good  for  his  offspring.
8.  The  Book  Taking  Place  in  the  United  States  of  America!  So  is  the  president  still  in  charge?  Do  we  still  have  the  Constitution  or  was  it  suspended  like  in  The  Handmaid's  Tale?  Is  there  a  police  force?  She  mentioned  police  cars  near  the  end  of  the  book  so  it  made  me  wonder.  Also  wouldn't  the  government  and  police  force  be  working  to  stop  the  Gatherers?  Wouldn't  they  stop  the  men  in  the  grey  coats  that  walk  around  everywhere  in  plain  sight?  Wouldn't  there  be  feminist  protests?  I'm  not  even  sure  whether  it's  a  dystopian  or  not.
9.  So  Everyone  Who  Gave  Birth  Had  Perfect  Babies?  I  know  people  who  if  that  would  happen  wouldn't  do  it  they'd  just  do  it  naturally.  So  aren't  there  people  who  didn't  do  it  and  we  have  twenty-seven  year  old  guys?  Twenty-three  year old  women?  It  makes  no  sense unless  a  law  was  passed  and  it  was required.
10.  Polyandry,  anyone?  A  not  as  common  as  polygamy  but  still  used  practice  in  other  countries  is  women  having  multiple  husbands,  polyandry.  Basically  she  sleeps  with  a  bunch  of  guys  in  hopes  of  children.  Wouldn't  that  work,  too?  Especially  if  you  have  more  than  one  son?  It  just  makes  no  sense  why  this  couldn't  also  be  used.  

So,  what  did  Fred  and  I  think  of  this  book?
Well,  we  give  it  1  star.  It  was  very  sad  to  read,  and  not  in  the  good  sad  way.


 
What  do  I  recommend  instead?
Margaret  Atwood  novels  (especially  The  Handmaid's  Tale)
Charles  Darwin's  books

No comments:

Post a Comment