Tuesday, February 7, 2012

OK People, If You Ever Make A Fictional Trans* Character

This  is  my  first  post  in  a  series  about  writing  about  diverse  characters.  Up next  I'll  be  doing  it  on  asexuals. Please  post  any  tips  or  comments.
You  want  to  write/create  a  fictional  trans*  character?  By  that  I  hope  you  mean  positively,  because  we  don't  need  any  more  damn  transphobia.  Here  are  some  tips:
1.  Do  Your  Damn  Research.  It's  not  too  hard,  read  some  information  on  the  internet,  a  few  real  life  stories,  get  to  know  the  people  you're  writing  about.  Remember  that  you'll  need  to  keep  updated  on  the  trans*  community,  read  some  blogs  (like  this  one),  keep  updated  with  websites  you  can  trust  (like  The  Advocate).
2.  Don't  Do  Stereotypes  Unless  You  Want  To  Break  Them,  No  Reinforcements.  I  have  seen  some  very  funny  break  downs  of  trans*  stereotypes,  but  I  have  seen  terrifying  reinforcements.  Don't  make  your  trans*  character  a  sexual  predator  unless  you  break  that  stereotype  or  if  for  some  fucking  reason  you're  writing  about  a  trans*  serial  rapist,  so  have  other  redeeming  trans*  characters.  Really,  why  anyone  would  make  a  novel  about  a  trans*  serial  rapist  is  beyond  me.
3.  If  You  Want  To  Be  Funny,  Fine,  But  No  Making  Your  Trans*  Character  Solely  A  Joke.  I  love  funny  characters,  but  if  you  do  make  a  funny  trans*  character,  don't  turn  them  into  a  joke.  Trans*  people  are  more  than  jokes,  and  shouldn't  be  pure  comedy  unless  every  fucking  person  in  your  fictional  work  is  also  a  walking  joke.
4.  Trans*  People  Are  Not  A  Special  People.  They're  pretty  damn  normal,  not  zoo  animals.
5.  Make  Your  Character  Real.  Make  them  more  than  just  a  trans*  person.  Let's  say  your  MTF  is  a  fabulous  girl,  practically  a  drag  queen,  and  that's  pretty  much  all  they  are.  That  just  doesn't  work.  Give  them  flaws,  interests,  relationships,  make  them  be  a  well  rounded  person  like  you  hopefully  are.
6.  If  They're  On  TV,  Have  A  Trans*  Actor  Play  The  Character.  Yes,  trans*  characters  are  nice,  but  please  don't  have  a  cis  woman  play  a  trans*  person,  denying  a  trans*  actor  a  job  and  more  recognition.  Also,  if  you  have  a  transvestite/cross-dressing  character  (because  transvestites/cross-dressers  fall  under  the  trans*  umbrella),  have  an  actor  who  is  comfortable  with  cross-dressing,  and  can  be  considered  a  transvestite/cross-dresser.  For  example,  in  the  film  Bent,  Mick  Jagger  cross  dressed  as  a  woman.  Jagger  has  personally  stated  he  cross  dresses  at  home.  But  make  sure  to  never  confuse  an  actual  drag  king/queen  with  a  transgender  person.  Example:
These  are  drag  kings  who  look  like  they're  from  The  Godfather  or  Mafia  games.
This  is  a  transgender  man  who  plays  women's  basketball.  There  is  a  difference.  Always  make  sure  they  are  seen  as  completely  different.
7.  Don't  Be  Afraid  To  Break  A  Few  Boundaries,  Tear  Some  People  Out  Of  Their  Boxes.  Don't  allow  people  to  be  comfortable,  tear  them  from  their  comfort  zone  and  make  them  realize  how  transphobic  and  gender-policing  the  world  is.
8.  Don't  Be  A  Transphobe.
I  hope  this  explained  a  few  things.
9.  Don't  Make  This  Piece  Of  Hateful  Trash:
Also,  please  see  this  video:
That's  all  I  have  to  say  unless  you  want  to  get  more  personal,  then  contact  me.
What's  my  experience  in  this?  I've  written  a  few  trans*  characters  before,  always  trying  to  get  it  right,  because  that's  what  I  should  do.

No comments:

Post a Comment