Saturday, December 10, 2011

A Message To Todd Strasser

 No  more  comments,  people.  This  is  solely  my  opinion  and  I  am  leaving  it  at  that.  I'm  all  for  a  good  debate,  but  this  I  just  want  to  be  left  the  way  it  is.  Post  a  comment  and  I'll  immediately  delete  it.


 
I  was  planning  on  reading  his  novel,  Give  A  Boy  A  Gun,  about  a  school  shooting.  I  only  made  it  to  the  Author's  Note.  It  reads:

"One  of  the  things  I  used  to  like  about  writing  books  for  young  people  was  that  it  wasn't  necessary  to  deal  with  murder,  adultery,  and  various  other  immoral  or  criminal  activities  that  seem  mandatory  in  adult  novels  these  days.  I  find  it  sad  and  frightening  that  this  is  no  longer  the  case.
"One  of  the  things  I  dislike  most  about  guns  in  our  society  is  that,  like  violence  and  sex  in  the  media,  they  rob  children  of  what  we  used  to  think  of  as  a  childhood."
There  was  another sentence  after  it  about  blah  blah  blah,  you're  about  to  read  a  work  of  fiction  that's  so  real.  And  here's  a  "bright"  thing  he  wrote  for  the  acknowledgements:

". .   .  we  live  in  a  country  where  gun  use  and  gun  availability  is  horribly,  insanely  out  of  control."

I  am  a  die  hard  liberal,  but  I  believe  everyone  has  the  right  to  a  firearm  if  they  want  one.

What  am  I  trying  to  say  from  this?  Well,  it's  that  Todd  Strassar  is  an  idiot,  missing  the  point.
Thank  you  to  Bay of Fundie  for  the  image.
It  is  not  the  fucking  gun  that  is  the  problem,  it  is  the  stress  the  shooter  has  because  of  bullying,  home  problems,  and  other  issues  of  that  person.  Story  time:
My  dad  owns  two  safes  full  of  guns.  I  know  how  to  shoot  a  gun,  why?  So  I  can  get  me  some  venison  (yummy)!  I  also  do  archery.  If  I  asked  my  dad  to  let  me  borrow  one  of  his  guns,  he'd  probably  give  it  to  me.  What  would  I  most  likely  do  with  it?  I  would  shoot  clay  pigeons.  
Also,  at  my  school  we  have  messenger  bags  we  buy  at  the  office  for  $10  (I  know,  so  damn  expensive)  and  it's  the  only  messenger  bag  we  can  carry  around.  Why?  Everyone's  so  afraid  of  kids  bringing  guns  to  school  I  can't  carry  my  backpack  around.  But  guess  what?  It's  large  enough  for  me  to  stick  a  gun  inside!  Does  that  mean  I'm  going  to  start  a  school  shooting?  Hell  no!

But  you  say  this:  "If  minors  weren't  allowed  to  own  guns,  does  that  mean  school  shootings  would  almost  completely  stop?"
No.  If  we  took  away  guns,  they'd  probably  just  beat  the  living  shit  out  of  someone.  Does  that  mean  we  take  away  their  fists  so  there's  no  punching?  Do  we  take  away  their  legs  and  feet  so  there  is  no  kicking?  Do  we  take  away  the  male's  groin  so  they  can't  be  beaned  between  the  knees?  And  can't  almost  anything  be  used  as  a  weapon?  I  could  poke  out  your  eye  with  an  aglet  (the  end  of  a  shoelace,  the  tip).  Does  that  mean  shoes  with  laces  should  be  banned?

What  is  the  reason  kids  and  teens  start  school  shootings?  Their  problems  and  their stress.  They  may  be  constantly  bullied,  abused,  neglected,  ignored  both  at  home  and  school,  teachers  won't  help,  etc.  It  is  the  teenagers  problems  that  need  help,  not  the  gun.  If  we  take  away  the  guns  then  we  won't  be  helping  the  kids  and  teens.  If  people  were  to  help  them,  they  most  likely  wouldn't  be  bringing  a  gun  to  school  and  raising  hell.  A  gun  has  no  feelings,  no  problems  with  their  life,  no  family,  no  friends,  nothing  that  we  humans  face.  If  we  were  to  help  teens  cope  with  and  resolve  their  problems,  we'd  be  helping  them.  The  gun  does  not  do  the  shooting,  the  person  does.

So,  I  have  guns  of  my  own.  I  have  problems.  I  am  a  teen.  Does  that  math  problem  add  up  to  a  school  shooting?  Not  always.  If  more  teens  get  help,  the  answer  will  be  that  they  most  likely  the  gun  will  be  used  for  protection  or  sport.  Some  teens  also  do  need  to  have  access  to  guns,  they  may  live  in  a  bad  neighborhood  or  something  along  those  lines.  If  we  took  their  guns  away  it  could  mean  they  might  not  be  protected.  They  could  get  hurt,  possibly  die.  Ending  gun  violence  is  important,  but  sometimes  having  a  gun  can  help  stop  it.  Please  educators  and  mentors  of  teens  and  kids,  help  them  with  their  problems.  You  could  stop  school  violence  with  that.

Now,  back  to  Strassar's  first  message.

"One  of  the  things  I  used  to  like  about  writing  books  for  young  people  was  that  it  wasn't  necessary  to  deal  with  murder,  adultery,  and  various  other  immoral  or  criminal  activities  that  seem  mandatory  in  adult  novels  these  days."
So,  you  think  that  a  lot  of  teens  don't  have  their  friends  or  family  get  murdered?  It  happens  more  than  we  think.  You  think  their  parents  don't  divorce  because  one  cheated  on  them?  That's  one  of  the  top  reasons  for  divorce.  And  guess  what?  They  aren't  mandatory  in  adult  novels.  I  have  heard  of  very  clean  adult  fiction  that  isn't  religious.  But  why  do  adult  novels  deal  with  that?  Because  it  happens.  Sorry  to  tell  you,  but  writing  realistic  fiction  should  resemble  life,  not  happy-utopia  land.  We  have  problems  in  life.  If  you  think  you  can  back  off  real  life  issues  just  because  you  know  people  who  read  it  will  most  likely  be  under  18,  you  might  need  a  reality  check.  Here's  an  example:
In  Needful  Things  by  Stephen  KingNettie  Cobb  killed  her  husband  because  he  abused  her.  So  one  night she  took  a  meat  knife  and  stuck  it  in  his  throat.  That  happens.  Sure  there  was  some  wild  stuff  in  that  novel,  but  Stephen  King  still  always  keeps  it  real.  It's  an  adult  novel,  yes,  but  what  about  Tiger  Eyes  by  Judy  Blume?  The  girl's  father  gets  murdered  in  that  one,  and  it's  for  teens.  It's  realistic  fiction.  I'm  not  saying  all  realistic  fiction  is  like  that,  some  of  the  clean  adult  novels  I've  heard  of  are  also  very  fluffy  chick-lit,  but  still  realistic.  I  sometimes  sit  down  and  read  fluffy  young  adult  books  (mostly  chick-lit,  I  can't  help  but  love  it),  but  it  still  resembles  real  life  in  some  cases.  Even  if  they  do  have  crazy  plots  like  the  ever  so  fluffy  All  American  Girl  (loved  it)  by  Meg  Cabot,  the  feelings  and  reactions  of  the  people  in  the  book  are  all  too  real. 

"I  find  it  sad  and  frightening  that  this  is  no  longer  the  case."
It  has  always  been  the  case.  Reality  check,  kids  parents,  their  friends,  even  the  kids  themselves  have  been  murdered,  raped,  beaten,  and  gone  through  other  traumatic  times  since  basically  forever.  Life  is  not  happiness  land  where  everyone's  all  happy  and  life  is  just  a-OK. 

"One  of  the  things  I  dislike  most  about  guns  in  our  society  is  that,  like  violence  and  sex  in  the  media,  they  rob  children  of  what  we  used  to  think  of  as  a  childhood."
"It  seems  today
that  all  you  see
is  violence  in  movies
and  sex  on  TV.
But  where  are  those  good  old  fashioned  values?
On  which  we  used  to  rely.
Lucky  there's  a  Family  Guy!"
-Family  Guy  theme  song
It's  just  plain  sad  when  I  can  reply  the  Family  Guy  theme  song  on  this  guy.  It's  a  whole  new  level  of  failure.
Teens  and  kids  experience  violence,  from  their  parents,  friends,  family,  their  dating  partner,  anyone.  If  you  think  the  media  made  some  of  the  more  realistic  stuff  up  than  you  live  under  a  nice  and  cozy  rock.  And  what  if   the  teens  consent  to  sex?  Proper  consent?  With  protection?  And  good  sex  education,  perhaps?  And  they  truly  want  to  have  sex  with  that  person?  Is  it  bad?  Do  you  truly  call  it  bad?  It  should  be  a  great  thing  (unless  there  parents  are  conservative,  then  they  might  get  in  trouble,  which  is  just  sad).  Why  do  make  teens  feel  bad  for  having  an  orgasm?  Why  do  shame  them  (mainly  girls)  for  doing  it?  Can  you  just  not  accept  change?  Are  you  still  living  in  the  50's?  I'm  sorry  to  tell  you,  the  50's  is  pretty  much  over.  I  went  to  Stake  N'  Shake  last  night  and  they  were  playing  The  Beatles,  that  restaurant  is  in  it  for  the  60's!  I  don't  know  why  everyone  wants  to  move  back  to  when  people  with  polio  were  put  in  iron  lungs  (or  when  there  was  polio).  If  the  teen  or  kid  was  raped,  that's  a  whole  different  story.
No  one  can  have  the  "ideal  childhood".  It's  impossible.  Why?  Because  everyone  has  problems!  That  means  they  never  get  to  live  in  a  Dick  and  Jane  book.  Sorry  Todd,  but  it's  true.  If  a  teen  consents  to  sex,  they  lose  their  imaginary  virginity,  and  they  just  had  sex.  It  doesn't  mean  they  have  to  go  get  a  job  and  feed  a  family of  four.  They  didn't  age  a  few  years,  they  are  still  minors.

So  there  you  go.  Here  are  my  last  words  on  this:
-Guns  do  not  cause  school  shootings,  teenagers  and  kids  problems  do.  Help  the  kids  and  teenagers  with  their  problems.
-Bad  things  happen  to  people.  That's  our  reality.  Violence  is  real.
-Teens  have  sex.  If  they  consent  with  protection,  proper  sex  education,  and  want  to  have  sex  with  their  partner,  it's  good.
-If  you  want  a  good  school  shooting  novel  for  teens  that  deals  with  murder,  teenage  problems,  and  the  oh  so  evil  adultery,  read  Hate  List  by  Jennifer  Brown.  It's  actually  realistic.

Now  excuse  me  while  Tiller,  Obama,  Gloria  Steinem,  and  I  go  skipping  through  liberal  land  while  we  throw  condoms  at  people  and  wear  pro-choice  t-shirts  with  rainbow  socks  supporting  gay  marriage.

8 comments:

  1. This comment has been removed by a blog administrator.

    ReplyDelete
  2. This comment has been removed by the author.

    ReplyDelete
  3. This comment has been removed by a blog administrator.

    ReplyDelete
  4. This comment has been removed by the author.

    ReplyDelete
  5. This comment has been removed by a blog administrator.

    ReplyDelete
  6. This comment has been removed by the author.

    ReplyDelete
  7. This comment has been removed by a blog administrator.

    ReplyDelete
  8. This comment has been removed by the author.

    ReplyDelete