Wednesday, December 28, 2011

What is the proper punishment for rape?

Daisy  Whitney  is  a  victim  of  rape  and  has  written  a  fictional  book  on  the  subject  called  The  Mockingbirds.  I  read  it  a  few  months  ago  and  I've  had  trouble  wondering  what  I  think  of  it.  I'll  highlight  a  few  smaller  points:
It  tries  to  be  the  new  Speak.
It  tries  to  be  helpful  for  rape  victims.
It  constantly  pushes  the  fact  that  the  main  character  got  raped  (constantly  referencing  To  Kill  A  Mockingbird  and  The  Temptest).  We  know  he  main  character  got  raped,  Daisy  Whitney!  We  don't  need  to  be  reminded  every  two  seconds.

One  of  my  main  problems with  this  book  is  that  the  adults  are  idiots  and  the  fact  that  the  main  character  never  told  the  authorities.  Yes,  I  know  telling  the  police  what  happened  can  be  very  hard,  but  is  going  to  a  mock  court  run  by  teenagers  any  better?  There  are  safe  houses  where  victims  of  domestic  violence  and  sexual  assault  go  that  aren't  police  stations,  very  nice  places,  and  they  do all  the  legal  work  there.  They  are  acclaimed  for  helping  people.  The  character  could  have  possibly  gone  there.  I  still  understand,  it's  hard  to  speak  up.

The  main  character  is  proud  that  she  does  not  have  most  cases  of  rape  trauma  syndrome,  that  she  isn't  anti-social  and  avoiding  people  or  afraid  people  will  rape  her.  That  is  a  very  tough  issue,  I'm  glad  she  isn't  suffering  from  most  cases  of  RTS,  but  at  the  same  time  she's  like  "Good,  I'm  still   speaking  to  people."  She  also  very,  very  quickly  gets  a  new  boyfriend  that  she  has  no  real  connection  with  (in  my  opinion).

But  here's  the  punishment  her  rapist  got  for  raping  her:
He  didn't  get  a  birthday  cake.
He  didn't  get  to  be  on  the  water  polo  team  and  if  he  didn't  resign  he  wouldn't  get  boarding  school  points  to  leave  on  Friday  nights.
No  sports,  no  cake,  no  Friday  night  visits  to  get  ice  cream.  The  main  character  gets  the  feeling  of  "victory"  that  she  trialed  her  rapist.  What  does  an  actual  rapist  deserve?  At  least  years  in  prison,  but  he  didn't  get  a  chocolate  cake,  get  to  stay  on  a  sports  team,  or  go  get  ice  cream  on  Friday  nights.  How  is  that  a  proper  punishment?  How  does  this  help  rape  victims?  How  is  going  to  teenagers  helping  you?

Daisy  Whitney  told  her  story  about  her  rape  and  it  was  very  inspiring,  but  this  book  treats  rape  so  lightly.  It's  worth  only  1  star.

Better  books  on  rape:
Speak  by  Laurie  Halse  Anderson
Target  by  Kathleen  Jeffrie  Johnson  (for  male  rape  victims)

So  what  do  you  guys  think?

No comments:

Post a Comment